le Mercredi 17 août 2022
le Mercredi 17 mars 2021 21:10 Autres - Others

La mairesse blâmée par son conseil

La maire Paula Assaly est maintenant sanctionnée par le conseil municipal de Hawkesbury à la suite d'un rapport du commissaire à l'intégrité John Saywell sur les allégations selon lesquelles la maire a outrepassé son autorité en interférant avec les opérations de l'administration municipale et a créé une atmosphère de travail
La maire Paula Assaly est maintenant sanctionnée par le conseil municipal de Hawkesbury à la suite d'un rapport du commissaire à l'intégrité John Saywell sur les allégations selon lesquelles la maire a outrepassé son autorité en interférant avec les opérations de l'administration municipale et a créé une atmosphère de travail "vexatoire" pour certains membres du personnel supérieur, ce qui les a poussés à démissionner.
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Un rapport entraîne des sanctions contre la mairesse Assaly.

La mairesse Paula Assaly est maintenant sanctionnée par le conseil de Hawkesbury à la suite d’un rapport déposé par l’ancien commissaire à l’intégrité John Saywell.  

«S’il y a une personne déçue, c’est moi, parce que je voulais vraiment avoir la chance de m’asseoir avec vous (Saywell), a déclaré la mairesse Assaly lors de la séance du conseil du 8 mars dernier. Je sais, selon la présentation que vous avez déjà faite au conseil, et d’autres présentations que j’ai déjà entendues de vous, que vous cherchez à voir s’il n’y a pas de juste milieu. Et pour moi, la déception, c’est de ne pas avoir eu l’opportunité de m’asseoir avec vous et de faire un exercice d’apprentissage. Je pense que nous aurions pu échanger nous deux, nous aurions pu apprendre beaucoup.» 

Le commentaire d’Assaly a suivi le résumé du rapport du commissaire à l’intégrité John Saywell, qui faisait suite à une enquête commencée le 19 novembre dernier. M. Saywell, dont le contrat a pris fin le 31 décembre dernier, devait faire la lumière sur des allégations d’ingérence de la mairesse dans des affaires d’opérations administratives et portait sur des plaintes selon lesquelles la mairesse aurait outrepassé son autorité et interféré dans les opérations administratives.  

Il faisait aussi suite à une problématique entamée depuis le 16 juin dernier alors que le conseil avait approuvé le licenciement de cadres supérieurs.  Sans en informer au préalable l’administrateur en chef ou le secrétaire municipal, Mme Assaly, lors d’une session à huis clos du conseil (16 juin 2020), aurait ajouté ce point à l’ordre du jour.   

Saywell a également enquêté sur des allégations selon lesquelles la mairesse aurait violé la confidentialité en communiquant avec des tiers sans le consentement du conseil et qu’elle se serait placée en situation de conflit d’intérêts en essayant d’interférer dans l’enquête sur des plaintes de harcèlement, dont elle faisait l’objet. 

Dans son rapport, M. Saywell a noté les plaintes d’interférence administrative, les plaintes de harcèlement et l’accusation de conflit d’intérêts. Par contre, il a déclaré qu’il n’y avait pas de preuves suffisantes pour soutenir l’allégation d’abus de confiance. 

La mairesse a fait valoir que M. Saywell «a manqué à ses obligations légales en tant que commissaire à l’intégrité» en ne permettant ni à elle ni à son assistant administratif de répondre aux questions dans le cadre de l’enquête. Elle a également affirmé que le rapport contient plusieurs «allégations fallacieuses» contre elle, et elle a demandé une révision judiciaire du rapport de Saywell, qui devra être fait devant la Cour divisionnaire. 

Le conseil a voté à 4 contre 1 pour accepter le rapport de Saywell et ses trois recommandations. 

Ces recommandations comprennent des excuses publiques à Daniel Gatien, ancien directeur général, à Nicole Trudeau, ancienne directrice des loisirs et du tourisme, et à Dominique Dussault, actuel directeur général par intérim et directeur des ressources humaines de la ville. D’ailleurs, dans cette tourmente, Christine Groulx, greffière de longue date à la Ville, a aussi démissionné de son poste après ces évènements. 

Mme Assaly doit suivre une formation de 24 heures auprès d’un coach professionnel en gestion. Elle n’est pas non plus autorisée à participer aux séances du comité plénier du conseil municipal tant qu’un nouvel administrateur en chef n’aura pas été embauché et qu’elle n’aura pas satisfait aux obligations des deux autres sanctions. 

Le rapport, en versions française et anglaise, est disponible sur le site Web de la municipalité à l’adresse suivante : https://pub-hawkesbury.escribemeetings.com/Meeting.aspx?Id=9e8e7e69-e37c-4eae-b10e-3ab3dd28ab7b&Agenda=Agenda&lang=English&Item=31&Tab=attachments. 

Le lien vers l’enregistrement YouTube du conseil du 8 mars est disponible à l’adresse suivante : https://www.hawkesbury.ca/en/town-hall/the-municipal-council/council-minutes.