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le Jeudi 7 janvier 2021 19:35 Autres - Others

Horloge de l’apocalypse : quelle heure sera-t-il en 2021?

L’ajustement le plus récent de l’horloge de l’apocalypse date du 23 janvier 2020 et a été réalisé en raison de l’incapacité des dirigeants mondiaux à faire face aux menaces imminentes d’une guerre nucléaire et du changement climatique. — photo Josshua Théophile
L’ajustement le plus récent de l’horloge de l’apocalypse date du 23 janvier 2020 et a été réalisé en raison de l’incapacité des dirigeants mondiaux à faire face aux menaces imminentes d’une guerre nucléaire et du changement climatique.
photo Josshua Théophile
LA VOIX ACADIENNE (Île-du-Prince-Édouard) – À minuit, l’horloge conceptuelle mise à jour par les scientifiques du Bulletin of the atomic scientists représente la fin du monde. En janvier 2020, avant même que la pandémie ne prenne de l’ampleur, les autorités responsables de cette ont pris la décision de l’avancer de 20 secondes. Depuis sa création en 1947, jamais l’horloge symbolique n’avait été à moins de deux minutes de l’apocalypse.

La décision d’avancer, de reculer ou de garder la même heure est prise chaque année, en général avant la fin du mois de janvier. La pandémie sera surement un facteur pris en compte à la fin du mois de janvier 2021. Et certainement, le départ de Donald Trump de la Maison-Blanche et l’arrivée d’un président plus diplomatique pourrait inciter les scientifiques responsables à reculer l’horloge. 

À titre d’exemple, les États-Unis et la Russie se sont renvoyé la balle cet automne sur le renouvèlement du traité New Start sur les armements stratégiques nucléaires, conclu en 2010, après son expiration en 2021. 

Bien que l’horloge soit relativement peu connue du grand public, celle-ci est un outil par lequel des sommités scientifiques évaluent les risques et expliquent que quelques gestes, intentionnels ou non, pourraient faire basculer les aiguilles sur minuit.

Créée en 1947, deux ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale et au début de la guerre froide entre l’Est et l’Ouest, cette horloge symbolique est périodiquement mise à jour par les directeurs du bulletin des scientifiques atomistes (BAS) de l’Université de Chicago.

À l’origine, elle représentait la possibilité d’une guerre nucléaire mondiale, en soulignant la menace liée à la prolifération des armes nucléaires. 

Attirer l’attention du monde

Depuis 2007, l’horloge prend aussi en considération les perturbations causées par le changement climatique, les problèmes géopolitiques du pétrole ou les nouveaux développements technologiques ou scientifiques qui pourraient engendrer des dommages irrévocables.

Cela inclut les risques de perturbations dues à la reprise de la course à l’armement nucléaire et aux nouveaux acteurs qui se joignent aux anciennes puissances nucléaires, le risque d’un déclenchement de la guerre par un accident technique, un acte de terrorisme ou une attaque informatique, les problèmes liés au changement climatique, aux hydrocarbures (pic pétrolier, géopolitique du pétrole) ou encore les risques liés aux nouvelles technologies (nanotechnologie, biotechnologie, etc.).  

L’horloge utilise l’analogie du décompte vers minuit pour attirer l’attention du monde sur le danger qui pèse sur l’humanité du fait des menaces nucléaires, écologiques et technologiques. 

Une raison à chaque ajustement de l’horloge

L’horloge n’est pas systématiquement remise à l’heure chaque année. L’ajustement le plus récent date du 23 janvier 2020 et a été réalisé en raison de l’incapacité des dirigeants mondiaux à faire face aux menaces imminentes d’une guerre nucléaire et du changement climatique.

Après la Seconde Guerre mondiale, l’horloge indiquait minuit moins sept minutes, une valeur aléatoire, selon certains. En 1991, à la fin de la Guerre froide, elle avait reculé jusqu’à 17 minutes avant minuit.

En 1953, à cause du climat tendu entre les deux superpuissances, ainsi qu’en 2018 et 2019, surtout en lien avec le tempérament imprévisible de Donald Trump aux États-Unis, elle affichait minuit moins deux minutes. 

Quelle heure sera-t-il en 2021?