le Jeudi 11 août 2022
le Mercredi 13 mai 2020 17:49 Autres - Others

Les agriculteurs s’adaptent à la nouvelle réalité

  photo tirée d'une banque d'images
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Les agriculteurs de Prescott-Russell apprennent à faire face à la nouvelle réalité de la pandémie COVID-19.

«Tout est nouveau ici», a déclaré
Réjean Pommainville, un agriculteur de Limoges qui est également directeur du
district 14 (Prescott-Russell et Stormont-Glengarry) pour la Fédération de
l’agriculture de l’Ontario (FAO).

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Farmers work on adapting to new reality

M. Pommainville est le porte-parole de
la FAO pour les produits et l’élevage dans les quatre comtés. Bien qu’il soit
également très occupé par ses récoltes de printemps, il consacre du temps à se
tenir au courant des annonces des gouvernements fédéral et provincial sur les
programmes d’aide destinés à soutenir le secteur agricole pendant la pandémie
actuelle, et à rester en contact avec les membres de la FAO sur la façon, dont
les répercussions de la pandémie sur leurs activités.

Des reportages récents selon lesquels
certains abattoirs de l’Ouest canadien ou du Québec ont dû fermer ou limiter
leurs activités en raison de cas de COVID-19 parmi leur personnel font planer
le spectre de l’incertitude sur les éleveurs de bétail du pays. Certains ont
même dû abattre du bétail.

Jusqu’à présent, M. Pommainville n’a
pas entendu parler d’agriculteurs locaux qui ont dû abattre leur bétail. Mais
il a noté que pour de nombreux agriculteurs, leur plus grand problème est le
stress de ne pas savoir comment la pandémie affectera leurs moyens de
subsistance.

«C’est une question complexe, a-t-il
déclaré. Il y a eu quelques ajustements, mais il y a beaucoup d’inconnues. Le
stress des agriculteurs est très, très élevé à cause des inconnues.»

Il a noté que les producteurs
agricoles, qui peuvent dépendre de la main-d’œuvre migrante pendant les saisons
de plantation et de récolte, peuvent avoir besoin de revoir leurs opérations.
Si la main-d’œuvre migrante étrangère n’est pas disponible en raison de
restrictions aux frontières fédérales, certains agriculteurs devront alors
envisager d’acheter ou de louer davantage de machines pour planter et récolter
leurs cultures, ou encore envisager de planter des cultures qui ne sont pas
aussi intensives en main-d’œuvre.

M. Pommainville a salué la récente
annonce par le gouvernement fédéral de programmes d’aide financière pour les
agriculteurs, mais il a noté que le secteur agricole aura également besoin
d’aide pour se réadapter une fois la pandémie terminée. Il a noté que
l’industrie doit s’assurer qu’elle est flexible si une autre pandémie ou un
autre type de crise mondiale devait se produire.

«Si le secteur agricole ne reçoit pas
d’aide, a déclaré M. Pommainville, il y a toujours une possibilité de pénurie
(alimentaire) ou de hausse des prix. Nous prenons le premier ministre au mot
lorsqu’il dit que ce n’est qu’une première étape. Nous voulons nous assurer que
la communauté agricole reste elle aussi en bonne santé.»