le Mardi 17 mai 2022
le Mardi 7 Décembre 2021 18:19 | mis à jour le 8 avril 2022 19:21 Le Carillon (Hawkesbury)

Quatre conseillers s’expriment sur les commentaires de la mairesse Assaly

  photo Gregg Chamberlain
photo Gregg Chamberlain
Un quatuor de conseillers veut «clarifier les choses» au sujet de «l'atmosphère toxique» qui, selon la mairesse Paula Assaly, existerait à l'hôtel de ville de Hawkesbury.

«Nous sommes ici pour rétablir les faits», a déclaré le conseiller Robert Lefebvre, lors d’une conférence de presse lundi matin.

M. Lefebvre et ses collègues conseillers Yves Paquette, Raymond Campbell et André Chamaillard ont rencontré les médias locaux pour présenter une déclaration conjointe en 10 points visant à «rectifier les faits» pour les résidents au sujet des remarques faites par la mairesse Assaly. Lors de sa protestation à l’extérieur de l’hôtel de ville et de sa propre conférence de presse, elle a parlé d’une «atmosphère toxique» qui existe au bureau municipal. Les quatre conseillers remettent en question l’affirmation de Mme Assaly concernant la durée pendant laquelle les choses ne vont pas bien à l’hôtel de ville.

«Mme Assaly a mentionné qu’il y a un «environnement de travail toxique» depuis 2014, ont déclaré les quatre conseillers, mais où se trouve cet environnement toxique et, si c’est le cas, pourquoi cela dure-t-il depuis si longtemps ? Cet «environnement de travail toxique» est-il seulement à l’hôtel de ville où Mme Assaly a son bureau ?»

Les quatre conseillers ont noté que Hawkesbury avait fonctionné sans directeur général de l’administration (DGA) et plusieurs autres membres du personnel supérieur dans le cadre d’une mesure d’économie. Les décisions clés qui auraient été traitées par ces cadres supérieurs ont été prises par des comités consultatifs spéciaux temporaires.

Un rapport du département des ressources humaines de 2018 a recommandé au conseil d’embaucher un directeur administratif à temps plein pour gérer correctement les affaires municipales et également établir les contacts importants nécessaires avec les gouvernements de haut niveau pour aider la ville. Ce rapport a abouti à l’embauche de Daniel Gatien en tant que nouveau DGA de la ville. Lorsque M. Gatien a ensuite démissionné pour des raisons de santé et des raisons personnelles, tous les chefs des services municipaux ont exhorté le conseil à nommer un DGA intérimaire jusqu’à ce qu’un nouveau remplaçant permanent soit trouvé.

Dominique Dussault, alors directeur des ressources humaines, a été nommé DGA intérimaire et huit mois plus tard, elle a été confirmé comme nouveau DGA permanent de la ville. Les quatre conseillers ont noté que l’expérience de Mme Dussault comprend une maîtrise en administration des affaires et 15 ans d’expérience en gestion des ressources humaines dans les secteurs public et privé.

Les quatre conseillers ont déclaré que la mairesse «a continuellement interféré dans les fonctions et les responsabilités» du bureau du DGA depuis que Mme Dussault a été nommé DGA intérimaire et ils ont cité les deux rapports des commissaires à l’intégrité John Saywell et Valerie M’Garry. Ces derniers ont déclaré que la mairesse «a omis, à de nombreuses occasions, de suivre le code de conduite, qui est une exigence provinciale» dans ses relations avec le bureau du DGA et d’autres cadres supérieurs.

«En l’espace de quatre mois, cinq cadres supérieurs ont quitté leur poste, en partie à cause de l’ingérence de Mme Assaly dans leurs activités de gestion,» ont déclaré les conseillers. Le quatuor a noté que les rapports de la commission d’intégrité sont accessibles au public sur le site web de la municipalité.

Lors de sa propre conférence de presse, la mairesse a annoncé sa décision de mettre fin à son action en justice contre la ville de Hawkesbury et l’ancien commissaire à l’intégrité John Saywell. L’action en justice concernait le rapport de M. Saywell qui critiquait le comportement passé de la mairesse envers le DGA et d’autres employés municipaux et son ingérence dans leur travail. Une décision du tribunal a rejeté la demande d’injonction légale.

Les quatre conseillers ont noté que tous les frais juridiques liés aux actions de la maire, y compris les enquêtes de la commission d’intégrité et la tentative d’injonction du tribunal, s’élèvent à plus de 560 000 $ «et ces coûts continuent d’augmenter». Ils ont fait remarquer que les frais juridiques de la municipalité équivalent à plus de cinq pour cent de recettes fiscales foncières pour le budget «qui auraient pu être utilisées et investies dans les routes, les trottoirs ou les parcs pour les résidents de la ville».

Les conseillers ont noté que toutes les plaintes du personnel sur lesquelles les commissaires à l’intégrité ont enquêté concernaient la mairesse et non aucun des six conseillers actuels.

«Nous avons souhaité soumettre aux résidents de la ville de Hawkesbury les faits seulement, a déclaré le quatuor. Nous souhaitons vous permettre, à vous les contribuables, de déterminer qui est réellement responsable de «l’environnement de travail toxique »» et d’engager des dépenses importantes qui ne peuvent être récupérées ou réinvesties dans notre communauté où nous résidons.»

Le quatuor a exprimé l’espoir qu’eux et le reste du conseil puissent maintenant «mettre cela derrière nous» et travailler en équipe pour terminer le mandat du conseil avant les élections municipales de l’année prochaine.